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08 MAYO 2012
blog: "CONTANDO HASTA UNO", POR JUANA FDZ. GARCÍA

“Diseño para todos” en las TIC y lectores de pantalla

Los avances tecnológicos suponen una mejora en la calidad de vida de las personas con diversidad funcional permitiéndoles realizar actividades que de otra forma resultarían impensables.

Tecnologías como los lectores de pantalla o los magnificadores, permiten que personas con deficiencia visual puedan manejar de forma eficiente un ordenador.

En este artículo se realiza un breve análisis comparativo entre los lectores de pantalla más utilizados por los usuarios.

Los avances en las nuevas tecnologías suponen para las personas con diversidad funcional una mejora en la calidad de vida, pero el hecho de que estos avances no siempre van acompañados de progresos en accesibilidad representa un riesgo de exclusión y contribuye a incrementar la brecha digital.
Se echa en falta una normativa técnica detallada que garantice que los dispositivos que se encuentran en el mercado se desarrollen con criterios de “diseño para todos”.

Si la innovación tecnológica descuida estas premisas, puede dejar de ser una oportunidad, para convertirse más bien en un factor de exclusión.

En el caso de las deficiencias visuales son necesarias tecnologías asistivas como los lectores de pantalla y los magnificadores que suplan la falta de accesibilidad del equipamiento informático. Gracias a este tipo de software las personas con deficiencia visual pueden manejar de forma eficiente un ordenador, lo que les permite acceder a la información, navegar por internet, comunicarse en chats, participar en comunidades, proyectos, foros, etc.

El acceso a la información y la capacidad de comunicación e interacción con el medio son necesarias para que el individuo pueda tomar decisiones que afectan a su vida, evitar el aislamiento y la dependencia y facilitar la inclusión escolar. Esta participación proactiva es fundamental en su desarrollo personal, especialmente si pensamos en los alumnos y alumnas en edad escolar.

¿Pero qué es un lector de pantalla?

Un lector de pantalla es un software que permite a las personas ciegas o con graves problemas de visión manejar de forma eficiente un ordenador.

El lector recoge, interpreta y “lee” en cada momento lo que se visualiza en pantalla, tanto los contenidos (cuando estos son accesibles) como la información de los menús, barras, paneles, botones y otros objetos visuales.

La “lectura” de lo que está sucediendo en el ordenador se puede representar de dos formas, bien mediante voz o a través de una línea braille.

La mayoría de los lectores de pantalla utilizan un sintetizador de voz para reproducir de forma artificial el habla humana. La calidad de la “voz” se mide por su inteligibilidad o facilidad con la que es entendida, y su naturalidad o parecido con la voz humana real, siendo este uno de los puntos más críticos debidos al efecto “robotizado” de las voces sintéticas que en ocasiones crean rechazo entre los usuarios. Esta consideración es de gran importancia especialmente si tenemos en cuenta el número de horas que una persona escucha a lo largo del día la “voz” que le permite trabajar con su ordenador.

Existe una gran variedad de lectores de pantalla disponibles en el mercado, la mayoría soluciones comerciales y privativas, y la elección final de uno u otro, no siempre está condicionada por la usabilidad, compatibilidad y prestaciones del software elegido sino por el sistema operativo que maneje el usuario y al que de alguna forma se encuentra “atado”.

Los lectores de pantalla más utilizados

La mayoría de los lectores de pantalla utiliza síntesis de voz y soporte para braille, es el caso de todos los lectores tratados en este artículo. Algunas soluciones son libres y de código abierto, como Orca y NVDA, y otras son privativas y comerciales como Jaws y VoiceOver.

Atendiendo al sistema operativo que utilicen los usuarios, los lectores de pantalla más utilizados son:

Usuarios de Windows

JAWS es el lector más extendido entre los usuarios y su precio aproximado por licencia1 puede oscilar entre los 677.31€ y los 1,131.27€. En él no se incluyen las actualizaciones ni el soporte de la aplicación.

Es compatible con los productos: Microsoft ® Office Suite, MSN Messenger ®, Corel ® WordPerfect, Adobe ® Acrobat Reader, Internet Explorer ™ y Firefox ™

NVDA. Lector de pantalla libre y de código abierto para el sistema operativo Microsoft Windows. Entre los patrocinadores del proyecto se encuentran Mozilla Corporation y Adobe Systems Inc

Tanto la aplicación como todas sus actualizaciones son gratuitas y cuentan con el soporte de la comunidad http://www.nvda-project.org/wiki/Support y http://nvda.99k.org/

Entre algunas de sus mejoras (¿mejoras respecto a otros lectores o ventajas del lector?) encontramos:

  • Capacidad de funcionar por completo desde una memoria USB sin necesidad de instalación.
  • Cambio automático del idioma del sintetizador de voz cuando el documento incluye la información adecuada sobre el idioma.
  • Cuando la aplicación falla o se bloquea es capaz de reiniciarse sola.

 

Para conocer en detalle las últimas novedades consultar http://www.n-v-d-a.org/?page_id=6 web oficial de la comunidad de NVDA en España.

Usuarios de Apple Mac OS

VoiceOver. Integrado por defecto en el sistema operativo Mac OS X incluido en los nuevos Mac, pensados con criterios de “diseño para todos”.

No todas las aplicaciones para Mac son accesibles, por lo que antes de comprar una2 tendremos que consultar en http://www.apple.com/es/accessibility/voiceover/applications.html la lista de aplicaciones accesibles.

A la hora de elegir debemos tener en cuenta el precio, que dependiendo del modelo elegido puede aproximarse a los 2.000 € (consultar precios oficiales en http://store.apple.com/es/browse/home/shop_mac" ) 
 
Usuarios de sistemas GNU-Linux

Orca. El grupo de desarrollo de GNOME integra un lector de pantalla y magnificador incluido por defecto en varias distribuciones como Ubuntu y Fedora, y disponible para otras distribuciones.

Se trata de software libre y gratuito, que funciona con aplicaciones y herramientas que soportan AT-SPI3, como el escritorio GNOME, OpenOffice / LibreOffice, Mozilla, kit de herramientas de la plataforma Java Swing, etc.

Tanto la aplicación como todas sus actualizaciones son gratuitas y cuentan con el soporte de varias comunidades como http://www.tiflolinux.org/ y http://es.linuxacessivel.org/

ORCA es también el lector de pantalla seleccionado para el equipamiento ABALAR4 con el que se pretende dar una solución basada en software libre y sistemas GNU-Linux que sea accesible para todo el alumnado.

Se incluye en dicha solución el sintetizador de voz Festival (GNOME Speech driver) junto con las voces en castellano desarrolladas dentro del proyecto hispavoces de guadalinex, Sofía y Pedro, y gran número de aplicaciones accesibles que podemos consultar en http://www.edu.xunta.es/centros/abalar/aulavirtual/mod/book/view.php?id=901&chapterid=425

Como vemos el panorama es diverso...pero no tanto como se quisiera, se hecha en falta un lector de pantalla que realmente sea multiplataforma y nos libere al fin de la dependencia del sistema operativo con el que vayamos a trabajar.

 

1. Según datos obtenidos de http://www.freedomscientific.com/products/fs/jaws-product-page.asp

2. En la filosofía Mac cada aplicación que se instala en el sistema se compra por separado en la Apple Store

3. Infraestructura principal de tecnología de asistencia para los entornos operativos Solaris y Linux

4. La Consellería de Educación A Consellería de Educación, a través de la subdirección SXSI de la Secretaría Xeral, promueve desde el curso 2010-11 el grupo de trabajo ABALAR Accesible, en el que colaboran la ONCE (con la participación de sus tiflotécnicos) y la asociación TADEGa

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